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Qu’est-ce que l’amiante?

Service de désamiantage

Cette fibre minérale, un minéral naturel, a depuis longtemps été reconnu pour sa polyvalence et sa durabilité, ce qui a conduit à son utilisation généralisée dans diverses industries. Cependant, les dangers pour la santé liés à l’exposition à l’amiante sont devenus une préoccupation croissante. Cet article vise à fournir une exploration des dangers de l’amiante pour la santé humaine. En examinant ses utilisations historiques et les maladies qu’il peut causer, nous mettrons en lumière l’importance de procéder au retrait avec précaution. De plus, nous aborderons les réglementations en matière de sécurité. Comprendre les risques et les conséquences de l’exposition à l’amiante est essentiel pour sensibiliser et mettre en œuvre des mesures préventives efficaces afin de protéger votre santé.

Une petite définition de l’amiante

Ce groupe de minéraux fibreux naturels qui étaient largement utilisés dans le passé pour leurs propriétés isolantes, ignifuges et résistantes à la chaleur. Il a été utilisé dans de nombreux produits de construction, tels que les matériaux d’isolation, les dalles de sol, les toitures, les freins de véhicules, et même dans certains produits de consommation courante comme les vêtements ignifuges.

Les différentes formes d’amiante

Il existe également différents types d’amiante. Les plus courantes sont : 

Chrysotile (blanc) :

Le plus répandu et le moins nocif pour la santé, ce type serpentinite domine la production mondiale. Il est fréquemment utilisé dans des produits tels que les isolants, les plaques de plâtre et les revêtements de toiture.

Amosite (brun) :

Appartenant aux amphiboles, l’amosite a principalement servi dans les applications industrielles, comme les matériaux d’isolation thermique et les produits résistants à la chaleur, de par sa haute tolérance aux températures élevées.

Crocidolite (bleu) :

Autre amphibole, connue pour ses fibres fines et fragiles. Employée dans les matériaux de construction, les textiles résistants au feu et les produits industriels.

Tremolite, anthophyllite, et actinolite :

D’autres amphiboles, non exploitées commercialement au même niveau que les précédents, mais présentes dans certains matériaux naturels et produits manufacturés.

Pourquoi l’amiante est-elle dangereuse ?

La libération et l’inhalation de ses fibres dans l’air peuvent entraîner leur pénétration dans les poumons et le système respiratoire. Ces fibres peuvent causer divers problèmes de santé, tels que l’asbestose, le cancer des poumons, le mésothéliome et d’autres cancers.

Asbestose

Cicatrisation des tissus pulmonaires : 

Maladie chronique des poumons due à l’inhalation prolongée de ces fibres, provoquant inflammation et cicatrisation, rendant difficile la respiration. Symptômes : essoufflement, toux persistante et fatigue.

Mésothéliome

Cancer de la membrane des poumons ou de l’abdomen :

Cancer rare touchant principalement la membrane entourant les poumons, l’abdomen et le cœur, avec l’exposition à cette fibre comme principal facteur de risque. Souvent diagnostiqué à un stade avancé.

Cancer du poumon et autres maladies respiratoires : 

L’exposition à l’amiante est fortement associée au développement du cancer du poumon. Les fibres d’amiante peuvent causer des mutations génétiques dans les cellules pulmonaires, augmentant ainsi le risque de développer un cancer. Ce risque est encore plus élevé chez les fumeurs exposés à l’amiante. L’exposition à l’amiante a également été associée à un risque accru de développer d’autres types de cancers, tels que le cancer de la gorge, de l’estomac, du côlon et du larynx.

En raison de ces risques, de nombreuses juridictions ont mis en place des réglementations strictes concernant l’utilisation, le retrait et l’élimination de l’amiante. Si vous soupçonnez la présence d’amiante dans votre environnement, il est crucial de prendre des précautions adéquates et de faire appel à des professionnels qualifiés pour gérer les matériaux contenant de l’amiante de manière sûre.

Réglementations et mesures de sécurité pour prévenir les maladies liées à l’amiante

Quelques réglementations au Québec sur l’amiante

Règlement sur la santé et la sécurité du travail (RSST) :

Ce règlement établi en vertu de la Loi sur la santé et la sécurité du travail (LSST) contient des dispositions spécifiques concernant l’amiante et sa gestion en milieu de travail. Il énonce les normes et les exigences relatives à l’exposition à l’amiante, à la formation des travailleurs, à l’utilisation d’équipement de protection individuelle, et aux méthodes de travail sécuritaires lors de l’intervention sur des matériaux contenant de l’amiante.

Règlement sur les travaux de désamiantage :

Ce règlement vise à réglementer les travaux de désamiantage, c’est-à-dire les travaux visant à enlever ou à encapsuler des matériaux contenant de l’amiante. Il établit les exigences pour la planification, la réalisation et le suivi des travaux de désamiantage, y compris les qualifications requises pour les entreprises et les travailleurs impliqués dans ces travaux.

Programme de surveillance de l’air :

Les employeurs qui effectuent des travaux impliquant de l’amiante doivent mettre en place un programme de surveillance de la qualité de l’air pour s’assurer que les niveaux d’exposition des travailleurs aux fibres d’amiante sont maintenus en dessous des limites permises.

Équipement de protection individuelle et pratiques de manipulation sûre

Le retrait de l’amiante nécessite des précautions spécifiques et l’utilisation d’équipements de protection appropriés pour minimiser les risques pour la santé des travailleurs et du public. Voici quelques équipements essentiels utilisés lors du retrait d’amiante :

Équipement de protection individuelle (EPI) :

Les travailleurs impliqués dans le retrait d’amiante doivent porter des EPI spéciaux pour se protéger contre l’inhalation de fibres d’amiante et pour éviter tout contact avec la peau. Cela peut inclure des combinaisons jetables, des masques respiratoires haute efficacité (tels que des masques N95 ou des masques à particules P100), des gants, des couvre-chaussures, et des lunettes de protection.

Appareils de protection respiratoire (APR) :

Les masques respiratoires appropriés sont cruciaux pour filtrer les fibres d’amiante et empêcher leur inhalation. En fonction du niveau d’exposition et du type de travaux, des masques respiratoires à demi-face ou à ventilation assistée peuvent être nécessaires.

Équipement de confinement :

Lors du retrait d’amiante, il est courant de créer un espace de confinement étanche pour éviter que les fibres d’amiante ne se propagent dans l’air. Cela implique l’utilisation de bâches en plastique scellées et de rubans adhésifs pour créer une zone de travail isolée.

Aspirateurs spéciaux :

Les aspirateurs ordinaires ne sont pas adaptés à l’aspiration de poussières d’amiante, car ils peuvent disperser les fibres dans l’air. Des aspirateurs industriels dotés de filtres à haute efficacité (HEPA) sont utilisés pour capturer en toute sécurité les fibres d’amiante.

Outils de retrait :

Des outils spécifiques sont utilisés pour retirer l’amiante de manière sécurisée, tels que des pulvérisateurs d’eau pour humidifier les matériaux et réduire la dispersion des fibres, ainsi que des outils pour enlever les matériaux en minimisant la création de poussières.

Zone de décontamination :

Une zone de décontamination est établie pour permettre aux travailleurs de quitter l’espace de travail en toute sécurité sans transporter de fibres d’amiante. Elle comprend des douches, des vestiaires et des procédures strictes de retrait des équipements de protection.

Surveillance de l’air :

Des appareils de surveillance de l’air sont utilisés pour mesurer la concentration de fibres d’amiante dans l’air pendant les travaux. Cela permet de s’assurer que les niveaux restent en dessous des limites permises.

L’équipement, les règlements et exigences visent à protéger la santé des travailleurs et du public en limitant l’exposition à l’amiante et en garantissant que les travaux de manipulation et de retrait d’amiante sont effectués de manière sécuritaire. Il est important de consulter les autorités compétentes pour ce qui a trait à l’amiante.

En conclusion, les dangers de l’amiante pour la santé humaine ne peuvent être sous-estimés. L’utilisation répandue de l’amiante par le passé a conduit à un nombre significatif d’individus exposés et souffrant de maladies débilitantes. Cependant, grâce à des réglementations strictes en matière de sécurité, une sensibilisation accrue et un soutien aux victimes, des mesures sont prises pour atténuer les risques liés à l’amiante.

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Quels sont les effets néfastes de l’amiante pour la santé?

Un matériau populaire en construction des années 1920 à 1990, l’amiante était aimé pour sa flexibilité et sa durabilité qui renforçaient l’isolation des bâtiments résidentiels et commerciaux ainsi que pour ses propriétés ignifuges. Toutefois, nous savons maintenant que l’exposition à l’amiante constitue un risque important à la santé qui augmente selon le temps d’exposition et la quantité d’amiante présente dans l’air. Afin de contrer les facteurs de risque et de prévenir tout problème de santé en lien avec ces fibres, voici de précieux renseignements concernant les effets néfastes de l’amiante pour la santé ainsi que pour procéder à sa décontamination. 

Qu’est-ce que l’amiante et pourquoi procéder à sa décontamination?

L’amiante est un terme générique qui désigne différents minéraux composés de fibres que l’on retrouve à l’état naturel dans des gisements naturels ou contaminés dans d’autres minéraux, dont des gisements de chrysotile, de vermiculite et de talc. Les fibres d’amiante, résistantes à la chaleur et offrant une bonne isolation thermique, pouvaient être intégrées à des matériaux d’emballage, des tissus, des fournaises, mais surtout à des isolants. Sa résistance à l’usure, à la friction et à la rupture ainsi que sa capacité d’absorption faisaient de l’amiante un matériau très pratique en construction.

Cependant, depuis 2018, le gouvernement du Canada interdit l’amiante et les produits qui en contiennent. Pourquoi? Lorsque l’amiante se libère dans l’air, elle présente des risques de santé graves aux personnes exposées. C’est pourquoi il faut procéder à sa décontamination rapidement. Les fibres d’amiante en mauvais état, qui sont friables ou qui sont manipulées peuvent se dissiper dans l’air de votre domicile. Une personne qui respire ensuite l’air contaminé est à risque de développer une maladie pulmonaire chronique potentiellement mortelle.

Quels sont les risques de l’amiante sur la santé?

Les risques sur la santé varient selon les facteurs d’exposition, soit la quantité de fibres d’amiantes présentes dans l’air, la durée et la fréquence d’exposition, l’âge de la personne exposée ainsi que ses antécédents de tabagisme. Il y a trois maladies qui surviennent plus communément parmi les personnes exposées à l’amiante: l’amiantose, le cancer du poumon et le mésothéliome.

Premièrement, l’amiantose se caractérise par la formation de tissu cicatriciel dans les poumons, réduit l’élasticité des poumons et rend la respiration plus difficile. D’ailleurs, l’essoufflement est le symptôme le plus commun, en plus de la toux, la douleur thoracique, la fonction pulmonaire réduite, l’hippocratisme digital et la peau bleuâtre. La décontamination est essentielle pour éviter ce type de maladie.

Ensuite, le cancer du poumon se développe habituellement sur le long terme, mais des travailleurs exposés à l’amiante pendant moins d’un an sont beaucoup plus à risque de développer un cancer du poumon des années plus tard car le temps de latence peut atteindre 25 ans avant même de ressentir les symptômes. Ces symptômes comprennent une toux chronique, une perte de poids, un essoufflement, de la fièvre et des douleurs thoraciques. Toutefois, lorsque les symptômes se manifestent, le cancer atteint souvent un stade avancé.

Pour sa part, le mésothéliome est un cancer souvent mortel qui se propage par les cellules du mésothélium qui forment la muqueuse des cavités des poumons, de l’abdomen et du cœur. C’est une forme de cancer assez rare, qui peut être provoqué si l’environnement de l’individu est contaminé, mais les études montrent qu’il est beaucoup plus commun parmi les travailleurs dans le domaine de l’amiante et même les membres de leurs familles, et que le risque augmente de façon exponentielle après 10 ans d’exposition.

Protection et prévention face aux risques de l’amiante

Si votre domicile a été construit avant les années 1990 et que vous craignez avoir de l’amiante sous votre toit, il existe plusieurs démarches à suivre pour empêcher l’amiante de se libérer dans l’air et pour procéder à sa décontamination. D’abord, évitez de manipuler votre isolant ou les matériaux susceptibles d’en contenir (tel que le Stuc ou Stucco ainsi que le plâtre) et vérifiez régulièrement qu’ils soient toujours en bon état. Si vous doutez de son usure, ne tentez pas de retirer l’isolant ou matériau contaminé vous-même! Faites appel à une entreprise qualifiée et spécialisée en décontamination d’amiante, comme Gestion Réno-Solution. Ses experts pourront confirmer la présence d’amiante et procéder à son enlèvement de manière sécuritaire. Évitez d’entrer dans la zone de travaux déterminée et fermez votre système de ventilation mécanique, si vous en avez un, pendant la durée des travaux. Si vous envisagez d’acheter une maison construite avant 1990, demandez d’abord au vendeur si la propriété contient de l’amiante.

Gestion Réno Solution : spécialiste en décontamination d’amiante

Bien que la présence d’amiante dans notre domicile apporte des risques inquiétants, l’amiante devient seulement nocif lorsqu’il est usé et s’effrite. Afin de déterminer l’état des fibres d’amiante dans les matériaux de construction utilisés chez vous, faites appel à l’équipe de Gestion Réno-Solution. Détenant plus de 10 ans d’expérience en décontamination, c’est l’entreprise de référence en Montérégie, Estrie et Centre du Québec pour retirer l’amiante de votre logement en toute sécurité. Vous pensez être à risque d’exposition à l’amiante? Contactez un membre de notre équipe dès aujourd’hui.  

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Pourquoi faire affaire avec des professionnels pour retirer la vermiculite?

La vermiculite, vendue sous la marque la plus répandue Zonolite, est un isolant dont la présence dans un domicile est souvent une source d’inquiétude, car elle peut contenir de l’amiante bien que ce ne soit pas toujours le cas. Pour celle qui en contient, les facteurs qui la rendent néfaste sont peu connus par la population en général et il est important de prendre la bonne information. Renseignez-vous alors en lisant nos conseils pour faire retirer la vermiculite contaminée en toute sécurité.

Vermiculite : pourquoi la retirer?

La vermiculite était un isolant utilisé couramment pendant le 20e siècle dans la construction des maisons et pour des rénovations à travers l’Amérique du Nord. Elle fut populaire auprès des consommateurs, car ils pouvaient facilement l’installer eux-mêmes sans équipement ni outil particulier, et ce, dans les greniers, les murs et les planchers. Les chiffres exacts ne sont pas disponibles mais le gouvernement fédéral estime à environ 200 000 habitations qui auraient utilisé ce matériau. Bien que ce ne soit pas toute vermiculite qui contienne de l’amiante, une personne exposée à l’amiante pendant une période prolongée est à risque de développer une maladie pulmonaire chronique potentiellement mortelle. Le Canada a justement banni la production, l’importation, la vente et l’utilisation d’amiante en 2018 en raison des risques de santé qu’elle pose.

Lorsque la vermiculite contenant de l’amiante est manipulée ou qu’elle devient usée, les fibres d’amiante se libèrent et se propagent dans l’air de la maison, où ses résidents sont susceptibles de l’inhaler. Plus l’on est exposé aux fibres d’amiante, plus l’on est à risque de développer une amiantose, un cancer du poumon ou un mésothéliome (un cancer qui touche l’enveloppe du poumon ou celle des organes de la cavité abdominale).

Que faire si votre logement contient de la vermiculite ?

Votre logement fut construit avant 1980 et vous doutez qu’il puisse avoir de la vermiculite entre vos murs et sous votre toit? Le meilleur moyen de minimiser les risques de contamination est d’éviter de manipuler ou de déplacer la vermiculite. Vous pouvez toutefois sceller les fissures et les trous dans le plafond et les murs de votre maison, puis appliquer du calfeutrage autour des fenêtres et des encadrements de porte, le long des plinthes et autour des prises de courant pour empêcher la vermiculite de s’infiltrer. Ne permettez pas aux enfants de jouer dans le grenier et prévenez toute personne devant y accéder, de la présence possible d’amiante. Si vous devez aller au grenier, assurez-vous de porter un masque respiratoire (un masque protecteur ordinaire n’est pas efficace contre les fibres d’amiante) et marchez uniquement sur les planches afin de ne pas déplacer la vermiculite. 

Si vous envisagez d’entamer des travaux mineurs chez vous, comme percer des trous, assurez-vous de travailler dans une zone scellée, loin des autres résidents, et de porter des vêtements de protection appropriés. Pour tout travail d’envergure, un professionnel spécialisé est nécessaire.

Retirer la vermiculite : une affaire de professionnels!

Une réglementation stricte interdit à tout particulier de manipuler la vermiculite contaminée par l’amiante. Engager une entreprise spécialisée en décontamination est le seul moyen de retirer la vermiculite en toute sécurité. Les travailleurs suivent un processus rigoureux, comprenant la gestion du risque, la décontamination, la ré-isolation des combles et le désamiantage, ce qui empêche les fibres d’amiante de se libérer dans l’air de la maison. Ces experts portent d’ailleurs des combinaisons jetables, ainsi que des masques qui couvrent le visage complet afin d’empêcher l’exposition. Dépendant du niveau de risque, ils savent aussi bien se décontaminer, en passant par une série de compartiments où ils se déshabillent et prennent leur douche, puis ils placent les débris de matériaux contaminés dans des contenants fermés qui seront acheminés en enfouissement dans des sites accrédités.

Au Québec, il n’existe pas de programmes officiels d’agrément ou de certification pour identifier les travailleurs qui peuvent retirer l’amiante. Une entreprise de confiance, comme Gestion Réno Solutions, est donc indispensable. Avant de confier les travaux à une entreprise quelconque, assurez-vous que sa licence indique qu’elle est spécialisée soit en travaux d’emplacement ou en travaux d’isolation, d’étanchéité, de couverture et de revêtement extérieur et qu’elle détient une police d’assurance responsabilité pour la pollution par amiante.

Gestion Réno Solutions, pour retirer la vermiculite en toute sécurité

Bien que retirer la vermiculite contaminée paraisse une tâche risquée, une entreprise spécialisée en décontamination saura le faire en toute sécurité pour que rapidement vous puissiez retrouver le confort de votre domicile. Détenant plus de 10 ans d’expérience en décontamination en Montérégie, Gestion Réno Solutions se démarque par son expertise inégalée et son processus fiable. Vous pensez avoir de la vermiculite chez vous? Appelez-nous dès maintenant pour obtenir une évaluation gratuite.

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Que faire en cas de présence de vermiculite dans sa maison?

La décontamination de vermiculite concerne certains matériaux de construction qui étaient en vigueur dans le passé et qui ne sont plus nécessairement conseillés aujourd’hui. Cet isolant populaire a été introduit au début des années 1900 et utilisé généralement dans les entretoits jusque dans les années 70 (plus rarement dans les années 80). Il a été démontré qu’il pouvait contenir des fibres d’amiante amphibolique. Afin de protéger votre santé et celles de vos proches, voici nos conseils à suivre pour procéder à la décontamination de vermiculite de votre domicile. 

Décontamination de vermiculite : la première chose à faire

Au cours des années 1900 à 1990, de nombreux types d’isolant étaient utilisés dans la construction de bâtiments : le brin de scie, la fibre de verre en natte, la cellulose soufflée, l’uréthane giclé et la vermiculite. Les fibres d’amiante amphibolique, que l’on peut retrouver dans la vermiculite, étaient reconnues pour leur flexibilité et leur durabilité. La vermiculite n’est plus utilisée dans la construction ou la rénovation depuis 1990, car nous savons maintenant que l’amiante peut avoir des effets nocifs pour la santé. Le gouvernement fédéral ne connaît pas le nombre exact des résidences touchées mais estime que la vermiculite Zonolite a été installée dans 242 000 maisons. L’amiante sous toutes ses formes est maintenant interdite au Canada depuis le 30 décembre 2018.

Les fibres d’amiante contenues dans la vermiculite s’effritent ou se détachent des autres matériaux facilement en petites particules (poussières). C’est pourquoi il est important de procéder à la décontamination de la vermiculite, car les fibres d’amiante se retrouvent alors dans l’air, où les occupants du bâtiment sont susceptibles de les respirer. Des tissus cicatriciels se forment et entravent la respiration dans les poumons. Avec le temps, une personne exposée à l’amiante pourrait développer une maladie pulmonaire chronique comme l’amiantose ou un cancer, tels le mésothéliome, le cancer du poumon, du larynx ou des ovaires. Évidemment, plus la personne est exposée à l’amiante longtemps et fréquemment, plus ce risque augmente, mais la concentration et le nombre de fibres présents dans l’air et le moment de la première exposition peuvent aussi importer.

Conseil 1 : Comment savoir si j’ai de la vermiculite contaminée dans ma maison?

On peut identifier la vermiculite par sa forme de petites granules ressemblant à du mica, dont la couleur varie entre l’argent-or et le brun-gris. Si vous doutez que votre isolant soit de la vermiculite, vous pouvez jeter un coup d’œil aux combles. Toutefois, ce ne sont pas toutes les sortes de vermiculite qui contiennent des fibres d’amiante. La vermiculite contaminée est celle extraite de la mine Libby, au Montana, puis vendue au Canada principalement sous la marque Zonolite Attic Insulation.

La seule façon de déterminer la présence d’amiante est de faire appel à un professionnel pour effectuer un diagnostic. Santé Canada énonce des directives très claires à ce sujet : évitez de manipuler l’amiante vous-même. Un professionnel saura bien se protéger, ainsi que votre maison pour empêcher davantage de contamination. Le coût du diagnostic varie selon la superficie de votre maison et du nombre de diagnostics requis, mais il se situe habituellement entre 200$ et quelques milliers de dollars. Normalement, il faut un minimum de trois échantillons prélevés à des endroits différents dans la même zone pour obtenir un échantillonnage suffisamment représentatif qui permettra de déterminer la présence d’amiante dans la vermiculite ou non. Si vous envisagez d’acheter une nouvelle maison, un technicien sera en mesure de prélever les échantillons et de les envoyer au laboratoire pour le faire analyser.

Conseil 2 : Décontamination de vermiculite : comment s’y prendre?

Comment procéder à la décontamination de la vermiculite lors de rénovations par exemple? Une fois la présence de fibres d’amiante dans votre vermiculite confirmée, deux options s’offrent à vous. Vous pouvez boucher toutes les ouvertures et les fissures entre le plafond et les combles, et si votre système de ventilation comprend des conduits qui rejoignent le grenier, assurez-vous qu’ils sont bien étanches afin d’empêcher la poussière d’amiante de circuler à travers la maison. Bien qu’elle soit l’option la moins coûteuse, sachez que l’amiante sera toujours présent et que cela fera diminuer la valeur de revente de votre maison. La meilleure option est de faire appel à une entreprise spécialisée, comme Gestion Réno-Solution, pour procéder à la décontamination de la vermiculite. Pour être sûr d’engager un entrepreneur qualifié, assurez-vous que sa licence indique l’une ou l’autre des sous-catégories suivantes : entrepreneur en travaux d’emplacement ou entrepreneur en isolation, étanchéité, couverture et revêtement extérieur.

Pendant les travaux, évitez d’aller dans la zone de travaux déterminée par les spécialistes. Si votre maison à un système de ventilation mécanique, fermez-le pendant la durée des travaux. Les travailleurs sauront ensuite comment se débarrasser de la vermiculite contaminée en toute sécurité. Une fois les tests de la qualité de l’air effectués et la qualité de l’air conforme, ils pourront ensuite isoler de nouveau vos combles avec un isolant qui n’aura aucun risque pour la santé.

Gestion Réno-Solution : des experts de confiance pour la décontamination de la vermiculite

Bien que la présence de vermiculite contaminée à l’intérieur de votre résidence pourrait être inquiétante, prenez le temps de bien choisir l’entrepreneur que vous engagez pour la retirer. Détenant plus de 10 ans d’expérience dans le domaine, vous pouvez faire confiance à l’équipe de Gestion Réno-Solution pour procéder à la décontamination de la vermiculite de votre maison et isoler de nouveau votre logement en toute sécurité. Vous doutez que de la vermiculite contaminée se retrouve entre vos murs? Contactez-nous aujourd’hui.